Au Guichet de la Gare: Learn French Language & Etiquette

Au Guichet de la Gare: Learn French Language & Etiquette

Essential phrases and social tips to help you get by in France.

Françoise Giordano from Fast Track French presents a conversation you might encounter when visiting France. This week, we’re at the station buying a train ticket…

LE VOYAGEUR: Bonjour Madame, je voudrais un (billet) aller-retour pour Paris s’il vous plaît?

L’EMPLOYÉE: Oui pour quand?

LE VOYAGEUR: Pour aujourd’hui si possible.

L’EMPLOYÉE: Oui, je vais regarder ça. Vous voyagez seul ou accompagné?

LE VOYAGEUR: Je voyage seul mais j’ai un vélo! Est-ce que je dois payer un supplément?

L’EMPLOYÉE: Ça dépend Monsieur. Est-ce que c’est un vélo que vous pouvez démonter et ranger dans une housse?

LE VOYAGEUR: Oui, c’est ça, il est démontable!

L’EMPLOYÉE: Vous ne payez donc aucun supplément Monsieur et il y a un train qui part à 13h05. Ça vous va?

LE VOYAGEUR: Oui, c’est parfait! Merci beaucoup.

L’EMPLOYÉE: Et vous voulez revenir quand?

LE VOYAGEUR: Lundi prochain dans la matinée.

L’EMPLOYÉE: Vous avez un train qui part à 8h15 lundi matin et qui arrive à Bordeaux à 11h45. Ça vous va?

LE VOYAGEUR: Oui, c’est bon. Est-ce que les trains sont directs?

L’EMPLOYÉE: Oui les trains sont directs, il n’y a pas de correspondance. Vous voulez voyager en première ou en seconde classe?

LE VOYAGEUR: En seconde classe s’il vous plaît.

L’EMPLOYÉE: Très bien. Vous avez une réduction?

LE VOYAGEUR: Non, je n’ai pas de réduction.

L’EMPLOYÉE: Ça vous fait 96 euros s’il vous plaît. Vous payez comment? En espèce, par carte ou par chèque?

LE VOYAGEUR: Je paye par carte.

L’EMPLOYÉE: Allez-y, vous pouvez taper votre code. Voici vos billets et n’oubliez pas de les composter avant de monter dans le train. Bon voyage Monsieur!

LE VOYAGEUR: Merci. Au fait, sur quel quai se trouve le train, s’il vous plaît?

L’EMPLOYÉE: Quai numéro 5.

LE VOYAGEUR: Merci. Au revoir.

L’EMPLOYÉE: Au revoir Monsieur, et bonne journée.


  • Train Station: La gare *SNCF
  • Le quai: Platform
  • Le guichet: Ticket counter
  • L’employé/employée: The employee
  • Le billet de train: Train ticket
  • Un billet aller simple (pour): A single/one way ticket (to)
  • Un (billet) aller-retour (pour):A return (ticket) to
  • Un trajet / le voyage: A journey
  • Un contrôleur: A ticket inspector
  • Une réduction: A discount
  • En première ou seconde classe: First or second class
  • Une voiture: A coach
  • La voiture-bar: The buffet bar La voiture-bar
  • Démontable: Dismantlable
  • Une housse: A cover
  • Cheque Payer en espèce / par carte /par chèque: To pay by cash, credit card
  • Composter: To validate
  • Ranger: To store
  • Démonter: To take apart

*SNCF: Société Nationale des chemins de Fer (National Society of French Railways).

From France Today magazine

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Françoise Giordano is the founder of Fast Track French. "I am not only passionate about learning languages but also about teaching mine! Language learning is essentially fun, or should be, if it is done naturally, in line with how the brain learns. My experience in teaching French throughout the world and to different kind of learners gave me a broader understanding of how we actually learn. And as a fond learner and teacher of languages, I have found that the best way to learn a language is to actually become immersed in it! The best way for me to learn English was to actually come and live in England when I was 19. I somehow knew that if I wanted to speak English fluently, if I wanted to understand more of it, I also had to understand its culture. To me Language and Culture are intimately related. Language is not just the medium of culture but also is a part of culture."

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    2021-02-06 00:56:41
    I thank your for a helpful lesson at the train ticket office. I am so grateful that you included a glossary of words translated, which aids me using French, as I grasp what certain words mean.